Pamplona, bull’s eye!

Spanje heeft meer te bieden dan zon, zee en strand. Het land van de sangria-drinkers en de tapaseters heeft een zeer veelzijdige, overweldigende natuur, veel mooie steden en dorpen en een rijke (eet)cultuur. De stad Pamplona, gelegen in het noordoosten van het land, is een voorbeeld van een stad die gedurende het gehele jaar relatief weinig toeristen trekt, terwijl deze hoofdstad van de regio Navarra meer ‘mooie bladeren aan de bomen heeft’ dan menigeen weet of denkt. Een sfeerverslag van een reis door een vrij onbekend gebied van Spanje.

door Roland Danckaert

De stad Pamplona – gelegen op de Pelgrimsroute naar Santiago de Compostella – is ieder jaar in het nieuws vanwege de jaarlijkse stierenrennen in juli. Tijdens de festiviteiten omtrent San Fermín, de patroonheilige van de stad, rennen dan zes stieren door de smalle, sfeervolle straten van de stad richting de arena van het stierenvechten. De vaak jonge mannen in en van de stad willen hun moed bewijzen door voor de stieren uit te rennen of voor de gehoornde dieren te springen. Daarbij vallen altijd gewonden en soms een dode. De stieren  overleven het nooit. Deze traditie stamt al uit de zestiende eeuw toen de stieren alleen richting het stierenvechters-stadion waren te krijgen door ze via de stad naar hun laatste strijdoord te leiden.

Pamplona wordt nochtans onterecht alleen maar geassocieerd met deze traditie. De stad is met de oude, gave binnenstad en de vele eettentjes in de smalle straten gewoonweg zeer bezienswaardig én gezellig.

Het is hier niet mijn bedoeling om een uitvoerige beschrijving te geven van de bezienswaardigheden van deze oude, deels ommuurde middeleeuwse stad. Het is slechts mijn intentie om u te attenderen op de schoonheid van een gebied en stad in Spanje die bij het grote publiek minder bekend zijn en die voor liefhebbers van mooie architectuur, lekker eten en drinken en magnifieke uitzichten beslist een aanrader zijn. Hopelijk maak ik u nu voldoende nieuwsgierig om u eens nader te verdiepen in Pamplona en omgeving. Ik weet zeker dat u niet teleurgesteld zult terugkeren uit Pamplona, want het is een toeristische topper. Pamplona is bull’s eye, een schot in de roos!

En nee, ik word niet betaald om dit te schrijven, ik wil alleen maar ons enthousiasme delen waarmee we uit Spanje zijn teruggekeerd.

MAAK UW REIS VOORDELIG DOOR HAAR ZELF TE REGELEN!

De reisorganisaties bieden vaak dure bus- en vliegreizen aan naar Spanje, terwijl dit land zo heerlijk makkelijk en veel goedkoper op eigen gelegenheid is te verkennen. Boek via internet zelf uw vliegreis (wij reisden vrij voordelig met de KLM-cityhopper naar Bilbao), boek via internet zelf uw huurauto (wij boekten een voordelige autohuur bij Sunnycars/Europcar) en zoek bij bijvoorbeeld Booking.com zelf naar hotels. Wij waren met drie personen zodoende nog geen 1100 euro kwijt voor een week met vliegreis, autohuur en hotels waaronder één Parador (een hotel in een historisch gebouw).

ONZE REIS

Welnu, bij aankomst op de kleine luchthaven van de eerder door onze bezochte prachtstad Bilbao (wel heel druk verkeer!) pikten we onze huurauto (Peugeot 208) op. In ons vakantie-vervoermiddel reden we binnen vijf minuten naar ons eerste hotel: Holiday Inn Express (het was ’s avonds).

De volgende morgen zetten we via de stad Vitoria-Gasteiz koers richting Pamplona, een stad die ons zeer aangenaam zou verrassen vanwege het architectonisch homogene en gezellige karakter van de stad (en iedere Spaanse stad heeft meerdere mooie kerken). We stopten voor het eerst in het wat hoger gelegen, karakteristieke dorpje Antoñana (gelegen aan wegnummer 132 tussen Vitoria en Pamplona).  Wij houden van dit soort uitgestorven, oude en mooie, nog pure plaatsjes waar voornamelijk oude mensen wonen die op hout stoken en in monumentale panden wonen in smalle, kronkelige straatjes met rode en/of lichtbruine muren.

In de plaatselijke kerk stelden twee zwakzinnige vrouwen die op de mis zaten te wachten zich aan ons voor. Ze vroegen waar we vandaan kwamen, maar ze herkenden ‘Holanda’ niet. De vriendelijke pastoor kwam zich ermee bemoeien, stelde zich aan ons voor en probeerde aan de parochianen duidelijk te maken dat wij extranjeros (buitenlanders) waren.

Verderop in de regio en provincie Navarra meer leuke, grotere plaatsen zoals Puente la Reina met de schitterende Romeinse brug en het voormalige Romeinse stadje Olite dat is benoemd tot nationaal monument en dat met haar tot paleis omgedoopte kasteel het belangrijkste voorbeeld is van gotische stadsarchitectuur in heel Spanje. Koning Karel de Derde van Navarra woonde en heerste er. Olite is buitengewoon fotogeniek, vooral bij zonlicht.

Over Pamplona heb ik u reeds mijn liefdeverklaring gegeven. De stad is beslist een bezoek waard. Maar aarzel niet om gewoon eens uw navigatie uit te laten en op de bonnefooi naar een plaatsje in de buurt te rijden. Laat u verrassen door het voortdurend schappelijke landschap en door de aardigheid van kleine dropjes, zoals bijvoorbeeld Lumbier, gelegen vlakbij Pamplona.

Overigens reisden wij dus eind oktober wanneer de herfstkleuren – los colores del otoño – ook in het noorden van Spanje op hun mooist zijn. Het rood, bruin en geel van de bladeren van de bomen maar ook van de bladeren van de wijnranken maken uw reis tot een waar feest. De feestgangers tijdens het Hindoestaanse Holi-feest in India zouden jaloers zijn op al die kleuren, en dat wil wat zeggen!

Tussen Pamplona en de stad Zaragoza – vooral de moeite waard vanwege de werkelijk oogverblindende basiliek El Pilar met haar vier grote torens – bezochten we de semi-woestijn Bardenas Reales met haar grillige rotsformaties. Wie weleens in Noord-Amerika is geweest en bekend is met de fascinerende natuur aldaar moet concluderen dat het Spaanse landschap vaak van ‘Amerikaanse kwaliteit’ is. Verbluffend, indrukwekkend, afwisselend en spectaculair.

We zakten na Zaragoza (hoofdstad van Aragon) – mooi maar als geheel minder dan Pamplona – af naar het zuiden, richting de stad Teruel, gelegen in de gelijknamige provincie en vooral bekend vanwege de Mudéjarkunst en het keramisch aardewerk (groen, wit en bruin) van Domingo Punter. Een ster en een stier zijn de symbolen van deze charmante stad met verrassend veel mooie bezienswaardigheden (werkelijk fabuleuze oude kathedraal).

Het werkelijke pronkstuk van onze reis was het gave, middeleeuwse stadje Albarracín, een van de mooiste, kleinere plekjes die Spanje te bieden heeft. Nog niet door massatoerisme aangetast (zeker in oktober niet), veel kleine hotelletjes in historische gebouwen en schitterend gelegen boven een rivier en tegen een bergwand aan. Alsof je door een mooi schilderij loopt, door nauwe straatjes met prachtige oude lantaarns.

In Albarracín raakten we niet uit gefotografeerd. Dit stadje breekt alle schoonheidsrecords, het overschrijdt het schoonheidsquotum, het is de schoonheidsperfectie, de Miss Spanje. Het stadje is een genotsserum, je krijgt er in raketvaart een genotslancering, je bereikt er binnen no time een gelukspiek. Albarracín is een geluksbom, het schoonheidsideaal. Als toerist sla je er op de Kop van Jut en laat je de geluksbel rinkelen, je beleeft er een genotsstrike om maar eens in bowlingtermen te schrijven. Alle superlatieven zijn ondermaats om de schoonheid van dit unieke stadje te beschrijven.

En tussen al deze plaatsen is de natuur adembenemend: weids, grillig, rauw, puur, veelzijdig en steeds weer verrassend. Je bent een oen als je alleen maar naar Spanje gaat voor de disco’s, de stranden en de Nederlandse snacktentjes. Wanneer je net als wij van natuur en cultuur houdt en van de authentieke sfeer van een land, bezoek dan eens de plaatsen die (wat) meer landinwaarts liggen. Hoe mooi Andalusië, Catalonië en de Costa’s ook zijn, bezoek eens dat andere Spanje, dat soms Zwitserse of Oostenrijkse Spanje, dat soms Amerikaans aandoende Spanje (qua natuurschoon en qua sfeer van de vlaktes en woestijnen), dat veel meer boerse Spanje.

We eindigden onze reis weer in Bilbao, maar niet voordat we de pelgrimsstad Logroño in de Rioja-streek (wijnsoort) hadden bezocht. Ook weer een buitengewoon gezellige stad met tal van mooie kerken en torens. En de weg van Logroño naar Bilbao is super mooi: je rijdt eerst langs de wijnvelden en bodega’s, dan ga je omhoog de rotsachtige bergen in en uiteindelijk daal je af naar een heel groen, Oostenrijks aandoende omgeving en als je na Bilbao nog even door rijdt, dan zit je aan de kust (in het mooie Bermeo bijvoorbeeld). En dat allemaal binnen 180 kilometer!

LEEFWIJZE

Iedere morgen om 10.00 uur stapten we een Pasteleria binnen om een heerlijk gebakje te scoren met een cafe cortado (espresso met melk). Twee uur later bezochten we dagelijks een Spaans barretje voor tapas y pinchos (broodtapas – lekkere dingen op stokbroodje) en een lekkere cerveza (bier) of een zumo de melocoton (sapje).

Een nadeel in Spanje vinden wij dat vanaf 13.00 uur veel winkels sluiten, tot een uur of 16.00/17.00 uur. Voor avondeten kun je in deze streken van dit land pas terecht vanaf 20.00 uur. Wij trekken dat niet (we zijn ochtendmensen en gaan vrij vroeg slapen). ’s Avonds kwamen we vaak uit bij een burger-restaurant (bijvoorbeeld in een centro commercial, een winkelcentrum), want fastfood-ketens zijn net als de spaarzame Chinese restaurants wel gewoon open om 17.00/18.00 uur.

SLOT

Ik hoop dat ik u een beetje meer nieuwsgierig heb gemaakt naar dit deel en andere onbekendere delen van Spanje en dat u niet alleen maar aan de kust blijft plakken. Spanje verdient het om in haar geheel bewonderd te worden! Of zoals een zeer bereisde, bijna 65-jarige Haagse vrouw in het vliegtuig tegen me zei: “Spanje heeft me verrast. Het land is echt een openbaring voor me. Ik was wel al eens een paar keer in Barcelona geweest, maar ik vond Baskenland werkelijk prachtig.”

http://www.rolanddanckaert.nl

Advertenties
Dit bericht werd geplaatst in Uncategorized. Bookmark de permalink .

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s